Chroniques américaines

À l’automne 2012, Thomas Hellman a été invité pour faire quatre chroniques sur l’histoire de la musique américaine pendant la crise des années 30 à l’émission « La tête ailleurs », animée par Jacques Bertrand. Le sujet c’est révélé extrêmement riche et ce sera plus de 30 chroniques que Thomas fera, finalement.

Robert Johnson et la légende du Crossroads

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« Selon la légende, Robert Johnson était un jeune musicien médiocre du Mississippi qui a connu les secrets du blues en échangeant son âme au diable. Thomas Hellman nous raconte la vie et l’influence de ce guitariste qui n’a enregistré que 29 chansons dans sa courte carrière. Mort le 16 août 1938 à 27 ans, Johnson n’a jamais connu de succès de son vivant. Mais ses enregistrements ont eu un rayonnement important dans l’univers du blues et de la musique rock. Notre chroniqueur interprète une de ses chansons, All my love’s in vain. »

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Pete Seeger et le folk engagé

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Auld Lang Syne, l’histoire fabuleuse d’un grand hymne à la nostalgie

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(*Émission du 28 décembre, première partie à 6 minutes 30)

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Le Gospel, la lumière dans la noirceur

Photo : Frank Stewart

Photo : Frank Stewart

« La musique gospel est, sans conteste, un genre de musique très populaire et très important aux États-Unis. Notre chroniqueur Thomas Hellman nous parle des origines et des qualités de cette musique entraînante et profonde, puis nous interprète la chanson Will the circle be unbroken, d’Ada R. Habershon.

On connaît peu de choses sur les origines de cette musique, associée traditionnellement aux églises baptistes afro-américaines. À mi-chemin entre le sacré et le profane, la musique gospel est une révolte musicale contre le racisme.

Cette oscillation entre l’univers profane et l’univers sacré a donné lieu à plusieurs controverses au fil du temps. On se souviendra de Ray Charles qui s’était fait vivement critiquer pour avoir mis des textes profanes, à caractère charnel, sur des musiques gospels. Malgré ces controverses, cette musique est révélatrice d’une spiritualité qui dépasse les murs des lieux de culte et dont l’expression a une portée universelle. »

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Les aventuriers de la ruée vers l’or

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« Thomas Hellman nous plonge à nouveau dans l’histoire de la ruée vers l’or californienne. Il donne des exemples de personnages qui ont vécu à l’époque où a pris forme le mythe américain.

Si certains de ces aventuriers ont été très chanceux et se sont enrichis facilement, d’autres ont été victimes de la violence et des tensions raciales de cette nouvelle terre de liberté. Pour illustrer leur quête d’or téméraire, parfois absurde, notre chroniqueur interprète la chanson traditionnelle Acres of clams. Il y est question d’un prospecteur qui décide d’abandonner l’ambition de l’or pour aller pêcher des palourdes, au bord du Pacifique. »

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